Het Pilgrim Fathers-complot – Jeroen Windmeijer

Erg interessant om een inkijk te krijgen in de vrijmetselarij, een toch wel heel gesloten bolwerk. Windmeijer geeft heel veel informatie en dat getuigt van veel kennis van zaken. Niet alleen over deze orde, maar ook over de geschiedenis van Leiden en de Pilgrim Fathers en als klap op de vuurpijl ook nog die van Amerika.

Op prettige wijze geschreven, afgewisseld met delen uit het gevonden manuscript, een soort verslag uit de eerste hand, waardoor het leven in de zeventiende eeuw ineens tot leven komt.

Daaraan gekoppeld zitten ook grote stukken met bijbelverhalen en religieuze zaken. Ik kan me voorstellen dat dit net iets teveel kan zijn waardoor lezers kunnen afhaken. Hier komt het me wel een beetje onwaarschijnlijk voor dat zoveel mensen tot op detail thuis zijn in de bijbel, compleet met hoofdstukken en versnummers. Toch weet Windmeijer mede hierdoor, en met de verhaallijnen over de waarheid van feit of fictie en vrije wilsbeschikking, het kader van waar het in dit boek over gaat aan elkaar te breien 

Het Pilgrim Fathers-complot

Het anders zo rustige Leiden schrikt op wanneer de voorzitter van de plaatselijke vrijmetselaarsloge op gruwelijke wijze om het leven wordt gebracht. Bijna tegelijkertijd wordt er in een archief een manuscript gevonden waarin een anonieme auteur de tot dan toe verborgen geschiedenis vertelt van de Pilgrim Fathers, de Founding Fathers van de Verenigde Staten. Van 1609 tot 1620 woonden zij in Leiden, waarna een deel van hen naar Amerika vertrok.

Ongewild raakt universitair docent Peter de Haan bij deze zaken betrokken. Waarom bleef zo’n groot deel van de Pilgrim Fathers in Leiden achter? Wat hebben de vrijmetselaars daarmee te maken? En welke relatie onderhield Peters vriendin met de vermoorde voorzitter?

In razende vaart neemt Windmeijer je mee van de nauwe steegjes van Leiden naar de weidse wateren van Cape Cod in de Nieuwe Wereld tot aan de verzengend hete Sinaïwoestijn in Egypte. Op al die plekken kom je er telkens opnieuw achter dat de geschiedenis nooit is zoals de boeken ons willen doen geloven.

Windmeijer schrijft uitgebreid, soms wel heel erg uitgebreid en hier en daar zelfs wellicht té uitgebreid. Dan gaat hij net de grens over van een goede schrijver naar een schrijver die zijn lezers onderschat; die bang is niet compleet genoeg te zijn. Het kan onzekerheid zijn die hem ertoe aanzet net teveel details te beschrijven. Het principe van ‘meer=minder’ doet zich hier in ieder geval wel gelden, af en toe. Want vaak zijn de dingen die níet gezegd worden des te meer aanwezig. 

Vanaf de tweede helft krijgt het boek een onverwachte wending. Het fascinerende verloop van het verhaal geeft het bijna vanzelf ook meer vaart. En hier aangekomen gaat de vergelijking met Dan Brown, die in de pers wordt gemaakt, zeer zeker op.

Een interessant boek, over een leuk onderwerp. En zeker de moeite waard om te lezen, als de achtergrond van de Pilgrim fathers in Nederland je belangstelling heeft. Je krijgt parallel aan het oplossen van de moordzaken bergen informatie over je uitgestort. Uiteindelijk blijkt die er wel degelijk toe te doen voor de plot van het verhaal. Hoewel us zeker geen nodeloze informatie, had het misschien wel iets compacter  gekund. 

Het Pilgrim Fathers-complot is het derde boek van Windmeijers Leidse trilogie. Peter de Haan schittert als hoofdpersoon in alle delen, zijn leven loopt als rode draad door de boeken heen. Maar om te weten hoe het verder gaat met de relatie van Peter en Fay zal er toch een nieuw deel nodig zijn…

HarperCollins, 2018
494 pagina’s

(Visited 6 times)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *