No English!

Niet-begrijpend kijkt hij ons aan en stort vervolgens een heel verhaal over ons uit.
‘Sorry?’ vraagt Paul voorzichtig. ‘I don’t speak Greek. Do you speak English?’
In wanhoop heft de man zijn armen ten hemel, zijn hoofd schuddend. Hij verstaat er niets van, dat is duidelijk.
‘No no no no no!’ Ik moet direct aan het ezeltje van Pipo denken. Waarschijnlijk het enige Engelse woord dat deze Griek wel kent.
‘Sandwich?’ Paul doet een nieuwe poging. ‘Eat?’
Het wordt er niet beter van. Deze caféhouder spreekt alleen Grieks. En wij niet.

We zijn net geland op Lesvos en we hebben trek in een broodje. Dus stoppen we bij het eerste cafetaria dat we tegenkomen. Op het kleine terrasje zit ook een priester, al tamelijk op leeftijd, in het zwart gekleed, nippend aan een kopje koffie. We strijken ook neer. Maar omdat er geen kaart te zien is, loopt Paul naar binnen. Waar ook niets ligt.
‘Hello! We willen iets eten. Heeft u broodjes?’
‘Eh…’ De man achter de balie zegt iets in het Grieks, maar ja.
De man begrijpt het niet en wordt zenuwachtig. Maar dankzij het Griekse restaurant thuis versta ik ineens één woord van wat hij zegt: ‘souvlaki’.
‘Nee!’ Ik schud mijn hoofd zo hard mogelijk ‘Gewoon broodje of zo!’ Hetgeen Paul nog verduidelijkt met eetbewegingen.’
‘Ah, yes yes!’ De man straalt. Hij kent dus nóg een Engels woord. Maar we komen er niet uit. 

Dan zie ik de priester opstaan. Hij schuifelt langs me heen, ook naar binnen. Hij begint een heel verhaal tegen de caféhouder en schakelt tot onze verrassing ineens over in het Engels, waarbij hij zich tot ons richt.
‘You want eat? Sandwich? Drink?’
‘Yes!’ roepen we uit. ‘Something like that! And water!’
De bejaarde priester ontpopt zich als tolk. Van zijn opmerkingen tegen de caféhouder verstaan we ook geen woord, maar de man knikt ineens begrijpend. Opgelucht herhaalt hij het en knikt. ‘Ah.. yes yes!’
Met een kleine buiging nodigt hij ons uit om weer op het terras plaats te nemen. De priester volgt ons voorbeeld. Na een minzaam knikje in onze richting concentreert de oude man zich weer op zijn koffie.

(Visited 16 times)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *